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英发现扭转免疫系统衰老新机制,饮食或药物可使免疫细胞

点击: 169 次  来源:http://www.010zws.com 时间:2020-03-05

核心提示:英国研究人员发现了一种可控制白血细胞老化的新机制,可扭转免疫系统衰退,提高老年人的免疫力。该研究发表在《免疫学杂志》上。据美国每日科学网站报道,英国研究人员发现了一种可控制白血细胞老化的新机制,可扭转免疫系统衰退,提高老年人的免疫力。该研究发表在《免疫学杂志》上。

饮食或药物可使免疫细胞“焕发青春”

随着年龄的增长,老年人免疫系统的效率开始下降,因而容易感染重症。这对他们的生活健康构成了威胁,也使其生活质量明显下降。

英国伦敦大学学院、英国癌症研究中心、牛津大学和意大利罗马托尔维尔戛塔大学共同进行的两项研究,对参与衰老的营养、代谢和免疫系统间的相互影响进行长期跟踪后发现,通过饮食干预或是药物治疗,可以增强人们自身抵御疾病的免疫力,并且有助于使现有的免疫系统治疗更为有效。

由伦敦大学学院阿恩·阿克巴尔教授领导的研究小组发现,人类免疫系统逐渐衰弱的原因是由于每次感染后会有一定比例的白血细胞失活。虽然这种机制是进化而来,可以起到预防某些癌症的作用,但随着失活的白血细胞的比例不断提高,人体的防御系统也被削弱。

随着年龄的增长,我们的免疫力不断下降。老年人在感染和癌症两方面的发病率增加,并且患病程度严重。另外,随着年龄的增长,接种疫苗效率减低。

研究表明,白血细胞失活是由一种尚不确定的免疫系统老化机制所导致。此前科学家认为,免疫细胞老化与染色体端粒的长度有关。随着白血细胞的不断增殖,染色体端粒不断缩短,直至最后细胞永久失活。这意味着,免疫细胞有一种内置的寿命机制。随着人类寿命的延长,免疫细胞将无法提供有效的保护。

曾在生物技术和生物科学研究理事会工作、现就职于伦敦大学学院的阿恩阿克巴尔教授带领的研究小组发现,老化的免疫系统细胞即T淋巴细胞,被名为p38丝裂原活化蛋白激酶的分子控制,该分子能像刹车一样阻止某些细胞的功能。而且,这种制动作用可以通过使用p38 MAPK抑制剂得到逆转,从而使老化的T淋巴细胞重振活力。

阿克巴尔教授的研究小组在采集的血液样本中发现,一些失活的白血细胞却有着较长的端粒,这表明白血细胞失活存在其他机制。而更令人兴奋的是,这些有着较长端粒的白血细胞不会处于永久失活状态。

该研究对营养、代谢与免疫系统之间的关联进行了很长时间的关注。在低营养水平下,年龄的增长或者衰老的信号会使p38 MAPK在细胞内被激活。研究还表明,对于老化的T淋巴细胞功能,可以通过阻断在参与过程中所涉及的几个分子中的一个进行复原。相关研究刊登在8月24日的《自然免疫学》上。

当研究人员阻断在实验室中新确定的白血细胞的某个途径时发现,白血细胞可以被重新激活,而阻断该途径的药物早已被开发出来,用于治疗其他疾病。所以研究人员下一步将研究重新激活老年人的白血细胞会带来什么好处。

据物理学家组织网8月24日报道,另一篇发表在《临床研究杂志》上的相关研究表明,阻断p38 MAPK可刺激已表现出衰老迹象的细胞焕发青春,同时改善线粒体的功能,并提高它们的分裂能力。

研究人员表示,虽然这种方法还不能让人类永葆青春,但它可以提高老年人的免疫力,帮助老年人战胜各种感染性疾病。此外,该研究还深化了人类对细胞生物学的认识,为控制人类的免疫系统开拓出全新的无法预见的未来,对提高人类的生活质量价值重大

用于细胞分裂的多余能量是由细胞内分子进行回收生成的,这称为自噬过程。这凸显了在衰老的T淋巴细胞中存在一个共同的信号通路,以控制自身的免疫功能以及新陈代谢,进一步强调了老化的T淋巴细胞和代谢之间存在着紧密的关联。

随着人们寿命的增长,与老龄化相关的医疗费用支出也更加巨大。而免疫系统的部分功能下降,必将让越来越多的老年人不得不面临生活质量的下降。阿克巴尔说:一个重要的问题是这类新研究是否可用于增强老化过程中的免疫力,许多药物公司已开发出p38抑制剂以试图治疗炎症性疾病,现在,这些抑制剂的一个新的潜在应用就是增强老年人的免疫力。另外,或可采取饮食替代药物干预来增强免疫力,因为代谢和衰老如同一枚硬币的两面。

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