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化学家第壹次确认太空中设有氧分子,化学家捕获到银系最青春白矮星图像

点击: 138 次  来源:http://www.010zws.com 时间:2020-03-17

核心提示:美国每日科学网站8月2日报道,美欧科学家宣布,一个国际科研团队利用欧洲航天局的赫歇尔望远镜,在一个恒星新生区附近发现了氧分子,首次确认了氧分子在太空中的存在。长期困扰天文学家的一个天文学之谜终于得以破解。美国每日科学网站8月2日报道,美欧科学家宣布,一个国际科研团队利用欧洲航天局的赫歇尔望远镜,在一个恒星新生区附近发现了氧分子,首次确认了氧分子在太空中的存在。长期困扰天文学家的一个天文学之谜终于得以破解。

科学家首次确认太空中存在氧分子

作者:Amelia M. Stutz 来源:《天体物理学期刊》 发布时间:2013-3-29 10:54:49 选择字号:小 中 大 科学家捕获到银河系最年轻恒星图像 赫歇尔望远镜的宇宙生命即将在未来几周内结束,不过其强大的能力一如往昔。据英国《每日邮报》在线版消息,赫歇尔望远镜首次捕获到了迄今为止发现过的最年幼的恒星图像,以绚丽的色彩向人们展示了这些银河系新生儿的模样,并使天文学家得以透彻研究处于起步阶段的恒星。相关研究刊登于《天体物理学期刊》上。赫歇尔望远镜敏感的红外摄像头能比其他望远镜更容易地识别出年轻、寒冷的星体。在探测猎户座分子云团发出的70到160微米(相当于头发丝的直径)波长的红外光时,它有了新发现:在这片天文学家曾经搜寻过恒星诞生的地方,15颗恒星中的一些形成只有2.5万年,以宇宙标准来看,实在非常稚嫩相比我们生存的太阳系已有46亿岁。赫歇尔望远镜捕获到其中11颗新星的光谱,它们能量特别低,或者说格外的年幼。最近的研究结果,在恒星家庭相册上弥补了一幅此前缺失的重要成员的相片。赫歇尔项目科学家格伦沃尔格伦表示,赫歇尔望远镜使我们得以研究处于起步阶段的恒星。这项发现非常及时。因为据《赫芬顿邮报》在线版消息,本月稍早时间欧洲航天局(ESA)已发布公报称,其下属赫歇尔太空望远镜3年多的职业生命走到了尽头。原因是其携带的超流氦将在几周内耗尽该望远镜携带2300多升超流氦以确保冷却,防止其内部工作温度过高于绝对零度(零下273.15摄氏度),并避免太空辐射对观测效果的影响。但这也意味着,一旦冷却物质耗尽,该望远镜便再也无法进行红外波段的敏锐观测工作。与美国宇航局百花齐放的各大望远镜不同,赫歇尔望远镜在欧空局的地位无人能敌。它几乎是有史以来人们发射到太空中去的体积最大红外望远镜,镜面直径达到3.5米,是哈勃望远镜的约1.5倍,更是它的前任欧空局1995年发射的远红外线望远镜的6倍。项目团队一开始便知道其生命非常有限,因而抓住了它工作时的每分每秒自2009年5月升空后,赫歇尔望远镜搜集到了重要的关于星体和星系形成过程的数据,挑战了人们旧的理论理解,并发回一系列此前设备无法企及的精彩图像以飨人类。在3月份超流氦使用殆尽后,赫歇尔望远镜仍会在一段时间内与地面控制中心保持联络,预计5月份将永久退役。该项目科学家约兰皮尔布莱特表示:目前的任务就是使赫歇尔的数据宝库为现在和未来贡献其价值,赫歇尔完成的观测将有助于今后几年内的太空发现。而关于这架望远镜在结束任务之后的去向,此前有科学家提案可以物尽其用,让赫歇尔望远镜撞击月球以此来探测月球地表下水冰的线索。更多阅读《天体物理学期刊》发表论文摘要特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的来源,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。

这次发现的氧分子位于猎户座恒星新生区附近。尽管科学家们一直知道,在太空某些温暖的区域存在着氧原子,但是,氧分子在太空中却一直与天文学家玩“躲猫猫”,以前种种搜寻氧分子的探索任务皆以失败告终。

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美国国家航空航天局的亚毫米波天文卫星和瑞士的奥丁观测卫星一直致力于在太空中搜寻氧分子,它们此前得出结论说,氧分子的丰度远远低于预期。

美欧航天机构8月1日宣布,一个国际科学家团队利用欧洲航天局“赫歇尔”望远镜,发现并首次确认了太空中存在氧分子,长期困扰天文学家的一个天文学之谜终于得以破解。

对此,有一种解释认为,这是因为氧原子会凝结在漂浮于太空的细微尘埃颗粒上,并转化为水冰,使人眼无法看到。如果情况真的如此,那么,在宇宙温暖的地区,这些水冰就会变成水蒸气,使氧分子得以形成并被观察到。

美国航天局喷气推进实验室8月1日发表新闻公报说,这是天文学家首次“可以确定地”宣布太空氧分子的存在。欧洲航天局则在新闻公报中说,搜寻太空氧分子的长期努力终于告一段落,天文学家现在“可以松口气了”。

因此,NASA喷气推进实验室的科学家保罗·哥德史密斯和欧空局的科学家让赫歇尔望远镜的远红外外差接收机对准了猎户座,在这里,大量正在形成的恒星会加热周围的气体和灰尘。他们使用该设备的三个红外波段都成功发现了氧分子,且氧分子与氢分子的比例是1比100万。

在太空中,单个氧原子很常见,在大质量恒星周围更是普遍存在,但占地球大气约五分之一的氧分子在太空中却一直与天文学家玩“躲猫猫”。2007年,瑞典“奥丁”射电天文望远镜据称发现过太空氧分子,不过这项发现无法得到证实。

氧是太空中第三多的元素,也是我们身处的地球的主要组成部分,在地球的大气、海洋和岩石中无处不在,其对生命本身也具有决定性意义。天文学家猜测,其分子形式也应该大量存在于太空中,他们计划在其他恒星形成区域继续搜寻氧分子。哥德史密斯表示:“此次我们未能发现大量氧分子,因此,也不了解这一区域是否具有某些独特之处让我们能在此发现氧分子。宇宙还有许多秘密有待我们去探索。”

戈德史密斯等人将目光投向距地球约150光年的猎户座星云,最终借助2009年发射升空的“赫歇尔”望远镜,成功找到目标,不过数量不多,与氢分子的比例大约是1比100万。

尽管如此,欧空局参与赫歇尔项目的科学家古兰·皮尔布拉特表示,这已是一个重大的突破。他说:“现在,我们至少已有了一个确凿的证据证明太空中确实存在氧分子。当然,还有一些问题需要解答,但赫歇尔的强大能力使我们能破解这些难题。”

戈德史密斯说:“18世纪70年代就发现了氧分子,但直到230多年后,我们才最终可以很确定地说,太空中存在这种非常简单的分子。”

由于氧是太空中第三多的元素,天文学家猜测,其分子形式应该大量存在。他们计划在其他恒星形成区域继续搜寻氧分子。